Καλλιτεχνική απεικόνιση ενός εξωπλανήτη να περιφέρεται γύρω από ένα δυαδικό σύστημα άστρων


Αστρονόμοι του Ευρωπαϊκού Νότιου Παρατηρητηρίου (ESO) στη Χιλή ανακάλυψαν ακόμα 32 εξωπλανήτες και εκτιμούν ότι το 40% των άστρων που ανήκουν στην ίδια κατηγορία με τον Ήλιο περιτριγυρίζονται από πλανήτες στην ίδια τάξη μεγέθους με τη Γη.

Η ανακάλυψη ανεβάζει τον αριθμό των εξωπλανητών, ή εξωηλιακών πλανητών, πάνω από τους 400.

Οι νέοι εξωπλανήτες, που εντοπίστηκαν με το τηλεσκόπιο των 3,6 μέτρων που βρίσκεται στη Λα Σίλα της Χιλής, ποικίλουν σε μέγεθος από πέντε φορές τη μάζα της Γης μέχρι πέντε φορές τη μάζα του Δία, ανακοίνωσαν οι ερευνητές.

Ο μικρότερος εξωηλιακός πλανήτης που έχει εντοπιστεί μέχρι σήμερα έχει μάζα περίπου μιάμιση φορά μεγαλύτερη της Γης.

Ο Στεφάν Ούντρι, αστρονόμος του ESO και του Πανεπιστημίου της Γενεύης εκτίμησε ότι τα θεαματικά αποτελέσματα της νέας έρευνας συνηγορούν στη θεωρία ότι το Σύμπαν βρίθει από πλανήτες.

«Είμαι σχεδόν βέβαιος ότι πλανήτες σαν τη Γη υπάρχουν παντού. Στη φύση δεν αρέσει το κενό. Αν υπάρχει χώρος να βάλει ένα πλανήτη, θα υπάρχει ένας πλανήτης εκεί» σχολίασε σε διαδικτυακή συνέντευξη Τύπου κατά τη διάρκεια συνεδρίου στην Πορτογαλία.

«Περισσότερο από το 40% των άστρων σαν τον Ήλιο διαθέτουν πλανήτες μικρής μάζας» εκτίμησε.

Η τελευταία ανακάλυψη έγινε με το φασματογράφο HARPS (Ανιχνευτής Πλανητών Γωνιακής Ταχύτητας Υψηλής Ακρίβειας) που λειτουργεί συνδεδεμένος στο τηλεσκόπιο.

Το προηγμένο αυτό όργανο, που έχει εντοπίσει μέχρι σήμερα 75 πλανήτες γύρω από 30 διαφορετικά άστρα, δεν μπορεί να απεικονίσει τους εξωπλανήτες, συμπεραίνει όμως την παρουσία τους από τον ανεπαίσθητο κλυδωνισμό που προκαλούν στα μητρικά τους άστρα.

Φωτογραφίες των νέων εξωπλανητών επομένως δεν υπάρχουν.


in.gr | πρώτη σελίδα