Windows 7 Νέα, καλύτερα, πιο γρήγορα... διαφορετικά
Δεν μεσολάβησαν αμέτρητες αναβολές μέχρι να διατεθούν. Δεν απαιτούν state-of-the-art υπολογιστή για να λειτουργούν χωρίς καθυστερήσεις. Δεν έχουν σχεδόν καθόλου ασυμβατότητες με παλιό hardware.

Αναφερόμαστε στα Windows 7, τα οποία ήδη βρίσκονται σε έκδοση RC (Release Candidate), οπότε από εδώ και στο εξής οι αλλαγές μέχρι την τελική έκδοση που θα διατεθεί στα καταστήματα θα είναι από μικρές έως… ανύπαρκτες. Προμηθευτήκαμε πριν από εσάς για εσάς την έκδοση RC, την οποία και βάλαμε στο μικροσκόπιο. Μάθετε, λοιπόν, ποιες θα είναι οι διαθέσιμες εκδόσεις, τι πρέπει να προσέξετε στην εγκατάσταση και, φυσικά, ποια είναι τα σημαντικότερα -γνωστά, αλλά και άγνωστα- νέα χαρακτηριστικά. Επίσης, δοκιμάζουμε τα Windows 7 RC σε διαφορετικούς τύπους υπολογιστών (από minibook μέχρι hi-end PC), μεταφέροντάς σας τις προσωπικές μας εντυπώσεις.

του Χάρη Τάππα

Το 7ο σκαλοπάτι

ΜΟΛΙΣ ΤΕΣΣΕΡΕΙΣ ΜΗΝΕΣ
από τη δημόσια διάθεση της έκδοσης Windows 7 Beta, συγκεκριμένα από τις 5 Μαΐου και μέχρι τις 30 Ιουνίου, θα μπορείτε να κατεβάζετε την έκδοση Release Candidate του πολυαναμενόμενου λειτουργικού συστήματος από τη διεύθυνση http://www.microsoft.com/windows/windows-7 (σε αρχείο τύπου ISO). Θα μπορείτε να τη χρησιμοποιείτε και να την ενημερώνετε μέσω του Windows Update για μεγάλο χρονικό διάστημα, αφού λήγει την 01/06/2010. Πρέπει, ωστόσο, να έχετε υπόψη ότι την 01/03/2010 θα εμφανιστεί προειδοποίηση σχετικά με τη λήξη της δοκιμαστικής περιόδου και έκτοτε η λειτουργία των Windows 7 RC θα τερματίζεται κάθε δύο ώρες. Έτσι, στην ουσία έχετε στη διάθεσή σας τουλάχιστον δέκα μήνες για να τα δοκιμάσετε.

Δεν υπάρχουν περιορισμοί όσον αφορά στον αριθμό των downloads και των κωδικών προϊόντος (product keys), ενώ μοναδική προϋπόθεση για να ξεκινήσετε το downloading είναι να συνδεθείτε χρησιμοποιώντας το Windows Live ID σας (ή τα στοιχεία του λογαριασμού σας MSN Hotmail/Messenger ή Passport). Εάν δεν έχετε, μπορείτε να δημιουργήσετε νέο σε λίγα λεπτά. Προς το παρόν, η RC προσφέρεται σε πέντε ξένες γλώσσες (αγγλικά, ισπανικά, γαλλικά, γερμανικά και ιαπωνικά), ενώ η ελληνική έκδοση είναι διαθέσιμη μόνο σε όσους συμμετέχουν στο πρόγραμμα Beta Testing. Ας σημειωθεί, τέλος, ότι περιλαμβάνει όλα τα χαρακτηριστικά της έκδοσης Ultimate και διατίθεται σε δύο εκδόσεις: 32bit και 64bit. Κατεβάστε τη δεύτερη, εάν διαθέτετε σύστημα με 4GB και άνω μνήμη RAM και επεξεργαστή 64bit.



Σχετικά με την εγκατάσταση

Δεδομένου ότι έχετε αρκετό χρόνο στη διάθεσή σας, καλό είναι να προετοιμάσετε κατάλληλα τον υπολογιστή σας. Μπορείτε, για παράδειγμα, να εγκαταστήσετε την RC σε μια νέα κατάτμηση (partition) του σκληρού δίσκου, ώστε να διατηρήσετε το υπάρχον λειτουργικό σύστημά σας, π.χ. Windows XP/Vista.

Πρέπει επίσης να σημειωθεί ότι η αναβάθμιση (upgrade) είναι δυνατή μόνο στην περίπτωση που χρησιμοποιείτε Windows Vista. Εάν έχετε ήδη την έκδοση Beta, προτείνεται να πάρετε back-up και να εγκαταστήσετε από την αρχή (clean installation) την έκδοση RC. Το ίδιο θα κληθείτε να κάνετε και όταν κυκλοφορήσει η τελική έκδοση των Windows 7, καθώς δεν θα είναι δυνατό να αναβαθμίσετε την έκδοση RC. Για την εγγραφή των αρχείων ISO σε DVD μπορείτε να χρησιμοποιήσετε δωρεάν εργαλεία όπως το Active ISO Burner (http://www.ntfs.com/iso-burning.htm) σε Windows XP/Vista. Εναλλακτικά, είναι δυνατή η εγκατάσταση της RC από Bootable USB stick, τη διαδικασία δημιουργίας του οποίου θα δούμε στη συνέχεια του αφιερώματος.

Κυκλοφορία και προσδοκίες

Οι αντιδράσεις των χρηστών ήταν θετικές απέναντι στην έκδοση Beta, ενώ τώρα θα μπορούσαν να χαρακτηριστούν ενθουσιώδεις. Η έκδοση RC φαίνεται να είναι πολύ κοντά στο τελικό προϊόν, το οποίο μπορεί να κυκλοφορήσει αρκετούς μήνες νωρίτερα από τον Ιανουάριο του 2010. Αρκετοί κάνουν λόγο για τα τέλη Οκτωβρίου ή ακόμη και για τις αρχές Αυγούστου.

Με το νέο λειτουργικό σύστημα η Microsoft στοχεύει να εξορκίσει για τα καλά τις αρνητικές εντυπώσεις που δημιούργησαν τα Windows Vista, η υποστήριξη των οποίων αναμένεται να διακοπεί την άνοιξη του 2012. Το πιθανότερο είναι ότι θα τα καταφέρει. ¶λλωστε, τα Windows 7 είναι κατά γενική ομολογία πιο γρήγορα, πιο σταθερά, πιο όμορφα και πιο εύχρηστα. Ως εκ τούτου, έχουν πολύ περισσότερες πιθανότητες να ωθήσουν τους αμετανόητους χρήστες των Windows XP SP3 σε αναβάθμιση. Πάντως, παρά το γεγονός ότι θα κυκλοφορήσουν πιο “ελαφριές” σε απαιτήσεις εκδόσεις (Starter και Home Basic), κατάλληλες για συστήματα low-end, η Microsoft σκοπεύει να συνεχίσει τη διάθεση των Windows XP για minibooks. Ο Mike Nash (corporate VP του Windows Product Management Group) δήλωσε ότι οι συνεργάτες OEM που χρησιμοποιούν Windows XP σε minibooks θα έχουν τη δυνατότητα να τα εγκαταστήσουν σε διάστημα δώδεκα μηνών από την επίσημη κυκλοφορία των Windows 7.

Σε κάθε περίπτωση, η μεταβατική περίοδος είναι απαραίτητη ώστε να επιλυθούν τυχόν προβλήματα ασυμβατότητας με συσκευές και εφαρμογές και να διαλυθούν οι αμφιβολίες των χρηστών που καλούνται να προβούν σε αναβάθμιση σε μια δύσκολη οικονομικά περίοδο. Αξίζει να σημειώσουμε ότι τα Windows 7 δεν είναι πιο απαιτητικά από τα Windows Vista, αλλά το αντίθετο.

Κόστος και δυνατότητες αναβάθμισης

Ομολογώ ότι οι πολλές διαφορετικές εκδόσεις των Windows Vista και ιδιαίτερα το υψηλό κόστος των πληρέστερων από αυτές, όπως η Ultimate, μου είχαν προκαλέσει δυσαρέσκεια - και, φυσικά, δεν ήμουν ο μόνος. Αν και η Microsoft προχώρησε σε γενναίες μειώσεις μετά την κυκλοφορία του SP1 την περασμένη άνοιξη, τόσο εγώ όσο και πολλοί άλλοι χρήστες συνδυάσαμε τη μετάβαση στα Vista με την αγορά νέου υπολογιστή. Όσον αφορά στα Windows 7, πιστεύω ότι οι τιμές των εκδόσεων στο ράφι δεν θα είναι υψηλότερες από τις αντίστοιχες των Windows Vista SP1. Φυσικά, όσοι έχουν άδειες Windows XP/Vista θα μπορούν να προμηθευτούν φθηνότερες εκδόσεις αναβάθμισης (upgrade). Επίσης, μέσω του προγράμματος Windows Anytime Upgrade (WAU) οι κάτοχοι μιας έκδοσης Windows 7 θα έχουν τη δυνατότητα να την αναβαθμίσουν σε ανώτερη (π.χ. από Home Premium σε Professional) αγοράζοντας τον κατάλληλο κωδικό προϊόντος ακόμη και online.

6 διαφορετικές εκδόσεις

Σύμφωνα με τις τελευταίες, ανεπίσημες πληροφορίες, τα Windows 7 θα κυκλοφορήσουν σε έξι εκδόσεις, προκειμένου να ικανοποιηθούν οι διαφορετικές ανάγκες της τεράστιας βάσης πελατών της Microsoft. Ας τις δούμε με τη σειρά.

> Starter Edition
Δεν θα πωλείται στα καταστήματα, αλλά θα διατίθεται μαζί με συστήματα low-end (π.χ. minibooks). Θα χρησιμοποιεί το βασικό περιβάλλον εργασίας, χωρίς τα εντυπωσιακά εφέ του Aero Glass, αλλά θα προσφέρει αρκετές από τις ευκολίες των Windows 7, όπως η νέα γραμμή εργασιών και τα Jump Lists. Ωστόσο, οι χρήστες της θα μπορούν να εκτελούν μόνο τρεις εφαρμογές ταυτόχρονα και δεν θα έχουν στη διάθεσή τους όλες τις λειτουργίες multimedia, όπως αναπαραγωγή DVD-video.

> Home Basic & Home Premium
Η έκδοση Home Basic σε σύγκριση με την έκδοση Starter Edition θα επιτρέπει στους χρήστες να χρησιμοποιούν ταυτόχρονα όσες εφαρμογές θέλουν και θα διαθέτει ομορφότερο περιβάλλον εργασίας (Windows 7 Standard), με δυνατότητα ζωντανής προεπισκόπησης των παραθύρων στη γραμμή εργασίας (Live Taskbar Preview). Επίσης, θα επιτρέπει τη διαμοίραση της σύνδεσης στο Internet και θα περιλαμβάνει το Windows Mobility Center, που παρέχει επιπλέον λειτουργίες για τους κατόχους φορητών υπολογιστών. Η έκδοση Home Premium θα είναι πληρέστερη, με όλα τα οπτικά καλούδια και τις ευκολίες διαχείρισης παραθύρων του νέου περιβάλλοντος εργασίας, λειτουργίες για Tablet PCs και οθόνες αφής, όπως υποστήριξη multi-touch και περισσότερες δικτυακές δυνατότητες (π.χ. δημιουργία HomeGroups). Θα είναι η δημοφιλέστερη λύση για οικιακούς χρήστες και θα περιλαμβάνει όλα τα χαρακτηριστικά multimedia, μεταξύ των οποίων οι βελτιωμένες εκδόσεις των Windows Media Center και Windows DVD Maker και η υποστήριξη περισσότερων media codecs. Οι χρήστες θα έχουν τη δυνατότητα να αναπαράγουν ταινίες DVD-video, αρχεία βίντεο DivX/Xvid και αρχεία μουσικής από το iTunes (χωρίς DRM).

> Professional
Σε σύγκριση με την έκδοση Home Premium, η Professional θα προσφέρει κάποια επιπλέον χαρακτηριστικά, ειδικά για τις ανάγκες μικρών επιχειρήσεων, όπως συμμετοχή σε επιχειρηματικά δίκτυα (Domain Join), προστασία δεδομένων με κρυπτογράφηση σε επίπεδο συστήματος αρχείων (EFS) και δικτυακό back-up. Ακόμη, οι χρήστες θα έχουν στη διάθεσή τους τη νέα λειτουργία Windows XP Mode, θα μπορούν να καθορίζουν έναν προεπιλεγμένο εκτυπωτή για κάθε δίκτυο ξεχωριστά (Location Aware Printing) και να χρησιμοποιούν τον υπολογιστή τους από απόσταση μέσω του εργαλείου Windows Remote Desktop.

> Ultimate & Enterprise

Οι πληρέστερες εκδόσεις των Windows 7, οι οποίες διαφέρουν μεταξύ τους ως προς τη μέθοδο διάθεσης. Η Enterprise θα είναι διαθέσιμη μέσω των προγραμμάτων Volume Licensing της εταιρείας, ενώ η Ultimate θα συνοδεύει νέους υπολογιστές και είναι πιθανό να πωλείται και ως ανεξάρτητο προϊόν στα καταστήματα. Σε σύγκριση με την έκδοση Professional, προσφέρουν κάποια επιπλέον χαρακτηριστικά, όπως κρυπτογράφηση δεδομένων σε εξωτερικά μέσα αποθήκευσης (BitLocker To Go), εργαλεία ελέγχου των εφαρμογών τις οποίες τρέχουν οι χρήστες (AppLocker) και δυνατότητα αλλαγής της γλώσσας εμφάνισης του περιβάλλοντος χρήστη (Multilingual User Interface).

Windows XP



Mode Ένα από τα πιο ενδιαφέροντα νέα χαρακτηριστικά της έκδοσης RC1 είναι το Windows XP Mode. Παρέχει στους χρήστες τη δυνατότητα να χρησιμοποιούν παλιότερες εφαρμογές μέσω ενός εικονικού συστήματος με λειτουργικό σύστημα Windows XP SP3 και θα είναι διαθέσιμο προαιρετικά στις εκδόσεις Professional, Ultimate και Enterprise.

Στην ουσία, αποτελείται από την εφαρμογή Windows Virtual PC Beta και το εικονικό σύστημα Windows XP SP3 (σε αρχείο VHD), τα οποία μπορείτε να κατεβάσετε δωρεάν από το http://www.microsoft.com/windows/virtual-pc. Υπάρχουν εκδόσεις για Windows 7 32bit ή 64bit, ωστόσο η νέα έκδοση του Virtual PC, όπως και η προηγούμενη, δεν σας επιτρέπει να χρησιμοποιήσετε εικονικά συστήματα 64bit. Απαραίτητη προϋπόθεση είναι επίσης ο επεξεργαστής σας να υποστηρίζει Intel Virtualization Technology ή AMD-V και να έχετε ενεργοποιήσει (εφόσον είναι απαραίτητο) τη σχετική ρύθμιση στο BIOS. Φυσικά, έχετε τη δυνατότητα να δημιουργήσετε όσα εικονικά συστήματα θέλετε και να εγκαταστήσετε σε αυτά τα Windows XP SP3 ή τα Windows Vista SP1.



Η νέα έκδοση του Virtual PC ενσωματώνεται στα Windows 7 και σας δίνει τη δυνατότητα να τρέξετε όσες εφαρμογές έχετε εγκαταστήσει στα εικονικά συστήματα απευθείας μέσω του μενού Έναρξη (Start). Επιπλέον, αρκετές συσκευές USB (π.χ. εκτυπωτές, αποθηκευτικά μέσα και αναγνώστες έξυπνων καρτών) είναι πλέον διαθέσιμες στα εικονικά συστήματα. Το γεγονός ότι η Microsoft παρέχει μαζί με τη νέα έκδοση του Virtual PC ένα πλήρες εικονικό σύστημα Windows XP Professional SP3 είναι αναμφίβολα θετικό και μπορεί να βοηθήσει κυρίως όσες επιχειρήσεις χρησιμοποιούν παλιότερες εφαρμογές που παρουσιάζουν προβλήματα στα Windows 7. Καλό είναι, όμως, να έχετε υπόψη ότι το XP Mode δεν είναι κατάλληλο για την εκτέλεση παιχνιδιών και ότι απαιτεί σύγχρονο υπολογιστή με αρκετή μνήμη RAM.

Σας ενοχλούν οι διαφημίσεις στο φόρουμ; Απλά συνδεθείτε για να εξαφανιστούν!





Πηγή: PCW.gr